Wat maakt dit een hit? Lady Gaga – Alejandro

Luister via Spotify of Youtube:

Structuur:

  • intro
  • couplet
    • pre-refrein
      • refrein
  • couplet
    • pre-refrein
      • refrein
    • brug
      • refrein
      • refrein

De klassieke pop-structuur, aangevuld met pre-refreinen. Interessant: de theorie achter het pre-refrein.

Details: (tijdcodes uit Spotify)
0:00
Een zachte solo-viool met wat achtergrondgeluid. De melodie komt uit Csárdás (1904), het bekendste werk van de Italiaanse componist Vittorio Monti. Een klassieker op het repertoire van elk zigeuner-orkest.
0:13
Gaga praat met een Spaans accent. Dit versterkt de al aanwezige mediterrane sfeer.
0:21
Alejandro. Alleen deze naam uitgesproken op zijn Spaans is een al hook. En ook gelijk precies wat er voor zorgt dat veel mensen het een irritant nummer vinden. Dat is niet iets waar je bang voor moet zijn, niet opvallen is 1000x erger.
0:24
Synths + voorzichtige beat komen er in. Waar lijkt dit ook alweer op?
0:34
Een stopje. De viool eruit, de beat erin. Ah, natuurlijk: Ace Of Base. Luister: Spotify / Youtube.
1:03
Pre-refrein. De zang en snare gaan terug qua intensiteit. De zangmelodie gaat omlaag. De filters over de synths bouwen op. Allemaal met hetzelfde doel.
1:13 Zorgen dat het refrein er zo hard mogelijk in knalt. De zangmelodie is een stuk hoger in vergelijking met het pre-refrein. Een klassieke pop-truc die zijn doel zelden mist. Zet de radio maar eens aan en let op hoe vaak dit het geval is bij popliedjes.
1:20 Een andere associatie begint zich steeds duidelijker te manifesteren. La Isla Bonita van Madonna. Luister: Spotify / Youtube.
1:32 Het refrein was al catchy, maar de sterkste hook zit in het staartje van het refrein: Alejandro – Ale – Alejandro – Ale -Alejandro. In tegenstelling tot de meeste hooks, blijft dit vooral in je hoofd hangen vanwege de tekst.
1:52 Even iets anders in een korte break. Om de zap-generatie bij de les te houden. En een mooi excuus om nog een keer Alejandro te zeggen op rijm.
2:00 Couplet twee. Met een extra synth-lijntje ten opzichte van het eerste couplet. Daarna een pre-refrein en refrein volgens de verwachting.
2:38 Fernando. Waar kennen we die ook al weer van? Natuurlijk: ABBA (Spotify / Youtube)
3:00 De brug is niet memorabel, maar wel erg effectief. Het rustige en harde refrein daarna zijn een kwestie van inkoppen.

Wat maakt dit een hit?
Alejandro. Nog preciezer: de niet in het Engels voorkomende ch-klank in Alejandro. Het liedje is verder natuurlijk een prima stuk vakwerk van producer RedOne en Lady Gaga (bewust in deze volgorde). De invloeden zijn duidelijk. De intro-viool is een citaat van een stuk muziek waarvan het auteursrecht inmiddels vervallen is. De sfeer en het thema van het nummer hebben zeker overeenkomsten met Madonna’s La Isla Bonita. De beat lijkt inderdaad vrij veel op die van Don’t Turn Around van Ace Of Base. Het is grappig om te weten dat Ace Of Base op zijn beurt beschuldigt werd deze beat geleend te hebben van Blondie’s The Tide Is High (Spotify / Youtube). Terwijl dat ritme weer beïnvloed werd door de reggea van John Holt (Spotify / Youtube). Zo gaat dat in de popmuziek.

Ook artiesten die algemeen als vernieuwers gezien worden voegen in de praktijk vooral verschillende invloeden samen. Ze voegen een stukje toe, maar bouwen voor het grootste gedeelte voort op wat al bestaat. Als je de invloeden van een liedje kunt plaatsen maakt dat het liedje niet minder goed of origineel. Het woord ‘origineel’ duidt in de popmuziek meestal op een gebrek aan referentie-kader bij de luisteraar.

Laat je schaamteloos inspireren en voeg je steentje toe aan het bouwwerk van de popmuziek.