Obligate Strategie: Cory Doctorow

“Originality is when you mix two things that haven’t been mixed”

Cory Doctorow


Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in de keten

Foto: Barbara Agnew

Afgelopen week sprak ik collega producer Guido Aalbers. We hadden het over de verschillende factoren die een plaat goed maken. En hoe belangrijk welk onderdeel is. Hij vertelde dat hij ook les geeft en studenten dan een oefening laat doen. Zet de verschillende aspecten die komen kijken bij het maken van een album in volgorde van belangrijk naar minder belangrijk. Met andere woorden: bovenaan staan de dingen die het meeste verschil kunnen maken, onderaan de factoren waarmee je minder invloed hebt op het eindresultaat. Volgens mij is dat niet alleen een goede oefening voor studenten, maar ook een lijst die elke producer op zijn website zou moeten hebben staan. Waarvan akte:

  1. Liedjes
  2. Performance
  3. Arrangementen
  4. Mix
  5. Microfoon keuze en plaatsing
  6. Master

Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in deze keten. In de praktijk zit de zwakste schakel volgens mij meestal in de bovenkant van het lijstje. Veel bands geven duizenden euro’s uit aan de afdeling techniek (punt 4-6) terwijl er bij de inhoud (punt 1-3) vaak veel meer te halen is. Het is natuurlijk wel veel moeilijker om iemand van buitenaf zich tegen punt 1-3 aan te laten bemoeien. Maar zeker het overdenken waard als je een album of EP wilt maken. Zoek je een studio technicus die je vooral helpt met punt 4-6? Of wil je een producer die zorgt dat de zwakste schakel zo sterk mogelijk is?

Waar ik ook benieuwd naar ben: wat is jullie prioriteiten-volgorde van deze zes punten?


Blanke rockers laten swingen met Swingify

Swingify

Blanke rockers hebben over het algemeen geen overschot aan swing-talent meegekregen in hun DNA. Dat is geen probleem als je in Rammstein speelt, maar vrij lastig als je je publiek wilt laten heupwiegen in plaats van marcheren. Gelukkig laten de technische ontwikkelingen ons ook op dit gebied niet in de steek. De oplossing heet Swingify.

Het concept is dodelijk eenvoudig. Een mp3 uploaden, even wachten, en daar is de swingende variant van het liedje al! Ik nam de proef op de som met het Silence is Sexy liedje Come Back To You.

Voor:

Na:

Silence is Sexy – Swing Back To You

Ik ben benieuwd naar jullie ge-swingificeerde muziek!


Obligate Strategie: Steve Parr

“The difference in quality between a top-end mic and a not so top-end mic might be only ten or fifteen percent, the difference between a world-class musician and an average musician can be a hundred percent.”

Steve Parr


Is het plagiaat om een melodie te gebruiken die op een bestaande melodie lijkt?

Foto: Michael Pujals

Iedere muzikant heeft het wel eens meegemaakt. Je hebt een geniale zanglijn bedacht en laat die vol trots horen aan je band. De eerste reactie van de gitarist is: “he, dat lijkt op Billie Jean van Michael Jackson”. Wat doe ga je doen? Een andere melodie bedenken of ga je door met de kennis dat je voormalige geniale idee op Billie Jean lijkt?

De meeste popmuzikanten hebben het romantische idee dat ze hun ideeën helemaal zelf hebben bedacht. Dat is vast goed voor je zelfvertrouwen, maar in de meeste gevallen niet realistisch en wat mij betreft ook helemaal niet relevant. Door je hele leven naar popmuziek te luisteren ben je geïndoctrineerd met de ‘waarden en normen’ van de popmuziek. Dat zorgt er voor dat we Arabische muziek als kattengejank vinden klinken en denken in patronen waar binnen zo goed als alles al eens gedaan is.

Terug naar het dilemma. In de meeste gevallen gaat het om een serie van drie of vier noten over een akkoorden-schema dat voorkomt in duizenden andere liedjes. De kans dat een serie van 4 noten binnen de popmuziek al ergens eerder gedaan is, is volgens mij zo goed als honderd procent. Met andere woorden: niets om je druk over te maken. Alle popmuziek is gebaseerd op de popmuziek daarvoor. Dat heeft niets te maken met diefstal of plagiaat. Dat heet evolutie.

Waar ik erg benieuwd naar ben: wat doen jullie als je er achter komt dat een melodie gedeeltelijk overeenkomt met een bestaande melodie?


Wordt dit een hit? Knupperpouf – Winter

Knupperpouf is een project van drummer Nicolette Lie. Ze speelde alle instrumenten zelf in. Marloes Vermeulen deed de zang. Het plan is om er een band van te maken en daarmee naar buiten te treden.

Structuur:

  • intro
  • couplet
  • pre-refrein
    • refrein
  • intro (half)
  • couplet
  • pre-refrein
    • refrein
  • intro (half)
  • couplet
  • pre-refrein
    • refrein

Tempo: 95 bpm. Een standaard popstructuur met een couplet en pre-refrein op de brug positie.

Details:
0:00 Een sfeervol intro bouwt spanning op.
0:09 De belofte wordt ingelost met grootse Coldplay-esque gitaren.
0:30 Maar de Nederlandstalige zang over de bakker op de hoek maakt de belofte van ‘grote gevoelens’ uit het intro niet waar. Chris Martin zou op zo’n punt zingen over sterren die voor je schijnen, dat werk. Dit voelt misplaatst.
0:50 Oei, dat is een lekker pre-refrein! Een duidelijkere aankondiging van het refrein kan niet.
1:00 Het refrein heeft de juiste ‘lift’ te opzichte van het couplet / pre-refrein. Als contrast-middel worden nu lange noten en weinig lettergrepen gebruikt. In het couplet en pre-refrein was de noot-dichtheid een stuk hoger. Dat werkt daar goed om spanning op de bouwen. De langere noten hier lossen deze spanning mooi in.
1:08 De antwoord zangpartij het refrein zou een stuk meer catchy worden (en de vaart er meer inhouden) als deze twee keer zo lang was. Allebei de keren ‘en de lente kwam, duurde veel te lang’ achter elkaar door.
1:30 Het klinkt alsof hier een niet goed uitgevoerde knip zit. De instrumenten vallen net te laat in. Iets wat bij rammelrock charmant kan zijn, maar in combinatie met dit grootse arrangement knullig klinkt.
1:37 Dat zijn net te veel lettergrepen in een zin gepropt. Als een zanger dat speels oplost kan dat juist leuk zijn, hier voelt het geforceerd.
2:30 Bij het derde couplet slaat de verveling toe. En dat is precies de reden waarom de brug is uitgevonden. Na een brug die even gas terug neemt zonder pre-refrein het refrein in knallen zou de luisteraar zonder veel moeite veel beter bij de les houden.

Wordt dit een hit?
De belangrijkste drie elementen voor hitpotentie zijn in orde. Dat zijn 1: Een goed refrein. 2: Een goed refrein en 3: een goed refrein. Als bonus is er ook nog eens een goed pre-refrein aanwezig. Maar daarmee ben je er nog niet. Er komen elk jaar duizenden liedjes met een goed refrein uit. Daarom moeten ook de coupletten, het spel, het arrangement, de structuur en de productie tot in de puntjes kloppen. En daar valt zeker nog een hoop te halen.

Tips:
Voer keuzes helemaal door. Wil je een groots klinken liedje maken? Zorg dan dat de tekst past bij de grootsheid van het arrangement. Ken je beperkingen. Zelf alle instrumenten inspelen is leuk, maar moet geen doel op zich zijn. De gitaar en bas-partijen zijn prima, maar niet gespeeld met de souplesse waarmee een gitarist en een bassist dat kunnen. Neem geen genoegen met minder dan het hoogst haalbare. Dit nummer verdiend een goede brug.

En iets waar ik me over blijf verbazen: waarom staat het meest hitgevoelige nummer als laatste nummer op de EP? Hier leg ik uit hoe een effectieve demo / EP er uit ziet.