Kiezen is belangrijker dan de juiste keuze maken

Foto: Domenico Nardone

Digitale opname-techniek heeft ervoor gezorgd dat je alle beslissingen in het opname-proces tot het laatste moment kunt uitstellen. Ik maak me altijd sterk om zo vroeg mogelijk in het proces duidelijke beslissingen te nemen. Daarmee creëer je een duidelijke richting. Vervolg-keuzes worden daarna veel makkelijker. Je hoeft niet telkens bij nul te beginnen. En door vervolg-keuzes op die eerdere beslissingen te baseren kom je spelenderwijs tot een kloppend, duidelijk en onderscheidend resultaat.

Keuzes uitstellen is het gevolg van de angst om niet de juiste keuze te maken. Het resulteert erin dat er zoveel keuzemogelijkheden overblijven dat het verlammend gaat werken. En de kans dat er keuzes gemaakt gaan worden die een opvallend eindresultaat opleveren wordt steeds kleiner. Bedenk daarom: kiezen is belangrijker dan de juiste keuze maken. Zo’n instelling maakt kiezen een stuk makkelijker. Want waar je ook voor kiest, achteraf zou je altijd dingen anders willen doen. En dat is maar goed ook. Dat is namelijk een prima reden om nog een liedje / album te maken.


Wat maakt dit een hit? Snow Patrol – Chasing Cars

Luister via Spotify of Youtube.

Structuur:

  • intro
  • couplet
    • half refrein
  • couplet
    • refrein
  • couplet
    • refrein
    • refrein met andere tekst
    • half refrein

Tempo: 104 bpm. Er zit geen brug in het nummer. Ook opvallend: elke keer als het refrein terugkomt is het langer dan de vorige keer. Nog opvallender: het hele nummer bestaat uit één akkoordenschema (A E D A) dat het hele nummer lang herhaalt word. Helemaal volgens de theorie van de drie-akkoorden-truc. Wellicht hielpen de hoeveelheden witte wijn die Gary Lightbody naar verluid naar binnen werkte voor het schrijven om de boel simpel te houden.

Details: (tijdcodes uit Spotify)
0:00 Zo simpel kan een intro zijn. Twee noten afgewisseld op een gitaar zetten gelijk de sfeer neer.
0:07 Al weer zo’n bevestiging dat hits over het algemeen erg korte intro’s hebben. Voorkomt gelijk dat DJ’s door je liedje heen gaan praten.
0:19 “We do it all, everything on our own”. Het belang van een goede openingszin is niet te overschatten. De meeste mensen houden van duidelijkheid en dat krijgen ze.
0:25 Let op de kleine geluidjes die als een soundscape onder zang en gitaar liggen. Daarmee wordt de sfeer heel subtiel opgebouwd zonder al te veel weg te geven.
0:42 Met akoestische gitaar, piano en bas erbij word het nummer naar het refrein getild. Maar ondanks dat het melodisch een groots refrein is klinkt het arrangement meer als een pre-refrein. Het bouwt op ergens naar toe.
1:00 Maar we krijgen nog niet wat we willen. Terug naar een couplet. Akoestische gitaar en piano zijn weer weg. De bas blijft.
1:21 Het twee-noten-heen-en-weer-gitaar-tokkeltje begint op de zenuwen te werken. Hiermee wordt uitermate functioneel spanning opgebouwd zonder iets toe te voegen.
1:38 Nog een refrein dat niet de bevrediging geeft waar naartoe gewerkt wordt. De extra elektrische gitaar, synths en percussie  ten opzichte van het eerste refrein geven het gevoel dat we al wel een stapje dichterbij zijn.
1:56 Dit stuk van het refrein hebben we nog niet eerder gehoord. Verder opbouwen zonder te veel weg te geven doen we met een tweede stem. Als luisteraar begin je langzamerhand last te krijgen van de muzikale variant op blauwe ballen.
2:15 Even rust. Doordat de heen-en-weer-tokkel nu weg is voelt dit couplet als een brug. De stilte voor de storm.
2:51 JAAAAA! Dat werd tijd. Het is wetenschappelijk bewezen: het uitstellen van genot is een groot goed.
4:00 De tekst rijmt helemaal niet. Er zijn niet zoveel meezingers waarbij dat het geval is. In popmuziek kun je alle regels breken en er mee weg komen. Maar hoe meer regels je tegelijkertijd breekt hoe lastiger je het maak voor jezelf.

Wat maakt dit een hit?
Volgens zanger Gary Lightbody: “I think that the song has worked because it has an emotion that people can relate to”. Dat is een goed punt. Het thema ‘laat de rest van de wereld maar in elkaar zakken, jij en ik redden het wel samen’ zorgt er voor dat het een perfect ‘ons liedje‘ is. Maar er zijn natuurlijk ook heel veel liedjes met dit thema die geen hit geworden zijn. Laat staan het best gedraaide nummer van de afgelopen tien jaar in Engeland geworden zijn.

Het is het perfect uitgevoerde uitstel-liedje. De tantrische seks onder de popnummers. Alles staat in dienst van de opbouw naar het moment waarop het refrein er echt in knalt en de handjes de lucht in gaan. Als je dit nummer op een standaard couplet zacht / refrein hard manier zou spelen zou het een aardig liedje zijn. Maar door de herhaling van het simpele akkoordenschema in combinatie met een opbouw die je telkens net niet geeft wat je wilt word het liedje daar ver bovenuit getild.