Obligate Strategie: Jim Messina

“It is a lot cheaper to spend eight hours in a rehearsal hall than in a recording studio.”

Jim Messina


Studio avonturen in Berlijn (2)

Voor de camera's hebben we de synth mooi uitgemict

Vorige week was ik samen met engineer Matthijs Kievit in de Andere Baustelle studio in Berlijn. Om op te nemen voor Jesus & the Christians. Lees deel 1 hier.

Op dag vier was er een camera-ploeg van het RTL4-nieuws op bezoek. Voor een item over Nederlanders die naar Berlijn trekken om daar te werken en / of wonen. Ondanks dat muzikanten er in de ochtend niet op zijn best uitzien hebben we er ons prima doorheen geslagen. Hier terug te kijken.

De speeltuin

Ook anders dan voorgaande dagen: als gastmuzikant werken aan een project van Michiel Flamman (Solo) en Marinus de Goederen (a balladeer). Niet de gebruikelijke singer-songwiter-liedjes die je van ze gewend bent, maar Woven Hand meets ambient meets drone meets Nick Drake meets Low. Of iets dergelijks. Liedjes gebaseerd op een enkel of een paar akkoorden aankleden met veel sfeer-partijen. Totaal anders dan de brute Jesus & the Christians sounds, maar daarom zeker een welkome afwisseling.

Opera-zangeres in actie

Omdat we zonder liedjes de studio ingegaan zijn gebruiken we technieken om de creativiteit op gang te brengen. We pakken bijvoorbeeld een bestaand liedje en beginnen daar overheen te spelen. Op die manier gebruiken we een gedeelte van de structuur en het akkoordenschema van het nummer. Vervolgens gooien we het bron-nummer weg en werken verder met het materiaal dat we al opgenomen hebben. Ook geven we elk nummer vooraf een politiek thema mee waar we arrangement ideeën uithalen. Een nummer met als thema ‘9/11 is overrated’ vraagt natuurlijk om muzikale vertalingen van crashende vliegtuigen en instortende gebouwen. Niet geheel ontoepasselijk in de studio van Einstürzende Neubauten (=instortende nieuwbouw).

Een ander doel is om zoveel mogelijk van de aanwezige instrumenten in de studio te gebruiken. Of we er op kunnen spelen of niet maakt niet uit. Rhodes, hammond, vibrafoon, conga’s, synths, accordeon, piano, metalen platen en staven en instrumenten waarvan we geen idee hebben hoe ze heten. Ook een opera-zangeres die toevallig de studio binnen komt lopen slepen we gelijk achter de microfoon.

Na anderhalve week in de studio in Berlijn blijft er maar één vraag over. Wanneer kunnen we weer terug?


Studio-avonturen in Berlijn (1)

Drums opnemen via een stalen plaat

Afgelopen oud en nieuw bracht ik door in Berlijn. Terwijl ik volop bezig was de toerist uit te hangen bedacht ik me hoe gaaf het zou zijn om hier een plaat te maken. Bijna een jaar later zit ik in Berlijn daadwerkelijk te werken aan een album van mijn politieke noise-pop project Jesus & the Christians. In de Andere Baustelle Tonstudio. Thuisbasis van de legendarische industriële avant-garde noise-pioniers Einstürzende Neubauten.

Samen met engineer Matthijs Kievit zoeken we op de grens tussen catchy en avant-garde naar interessante geluiden om in een later stadium op een remix-achtige manier nummers uit te knippen. Daarbij kunnen we gebruik maken van Neubauten-spullen die volop in de studio aanwezig zijn. Kinderen in een snoepwinkel, dat werk.

Noem me een sentimentele lul, maar ik vind het bijzonder om op een gitaar te spelen waar Blixa Bargeld platen van Nick Cave & the Bad Seeds mee ingespeeld heeft. Maar een gitaar klinkt ook maar als een gitaar. Een drumstel opnemen via een grote stalen plaat is andere koek. Eigenlijk het principe achter een plaat-galm. Bizar hoe goed een drumstel kan klinken met alleen een contact-microfoon, een SM57 en een stalen plaat.

Ook leuk: schreeuwen in een banjo met een contact-microfoon erop en een versterker heel hard in een piano laten blazen en dat opnemen met een contact-microfoon die op het metalen frame van de piano geplakt is.

Een aanwezige Neubauten-veer blijkt via effecten en een bas-versterker een enorm vette weirde kick op te leveren. Stalen platen als percussie completeren de gewenste oostblok-sound. Kortom: we vermaken ons hier nog wel even!


Obligate Strategie: Peter Hook

“If we said anything like ‘I think the guitars are a bit quiet’, he’d scream ‘Oh my God! Why don’t you just f- off, you stupid retards.’ It was alright at first, but gradually he started to get weirder and weirder.”

Peter Hook over Joy Division producer Martin Hannett


Obligate Strategie: David Gilmour

“Usually, in the studio, on this sort of thing… you just go out and have a play over it, and see what comes, and it’s usually – mostly – the first take that’s the best one, and you find yourself repeating yourself thereafter.”

David Gilmour


30 tips om een middelmatige muzikant te blijven

Tips voor iedereen met de brandende ambitie om tot in lengte van dagen een onopvallende, middelmatige muzikant te blijven.

Schrijven / oefenen

  • Schrijf alleen liedjes als je inspiratie hebt. Verander niets meer aan een liedje zodra het af is. Vraag niemand om kritiek op je nummers.
  • Probeer niet te veel te analyseren waarom nummers wel of niet goed werken. Het gaat ten slotte om je gevoel.
  • Neem nooit tips aan van andere muzikanten en neem geen les. Al je favoriete muzikanten hebben toch ook altijd alles zelf uitgevogeld?
  • Oefen één keer per week met de band. Als je een verjaardag of een ander feestje hebt mag je natuurlijk afzeggen.
  • Heeft een ander bandlid een idee, zeg dan bij voorbaat dat het een stom idee is. Het is zonde van de tijd om het uit te proberen.
  • Het is niet nodig en saai om de set die je live gaat spelen veel door te nemen. Het is suf om van te voren te bedenken wat je gaat zeggen op het podium.
  • Als je eenmaal op het podium staat is het echt geen probleem om de vaart in de set te houden, daar hoef je niet op te oefenen.

Optredens

  • Regel vier optredens in een maand tijd in dezelfde stad. De promotie kun je prima aan de zalen over laten.
  • Als een programmeur je niet wilt boeken, vraag dan niet wat er nodig is om dat wel voor elkaar te krijgen. Gewoon de telefoon ophangen en op facebook zetten dat de betreffende programmeur een lul is die niets om muziek geeft.
  • Spreek als band niets af over de te dragen kleding tijdens de show. Je gaat er toch niet zo aanstellerig bij lopen als die gasten van Moke?
  • Als je monitor-geluid niet goed is, flink schelden op de geluidsman. Heeft hij het gore lef je te vragen of je versterker zachter mag, zeg dan dat hij niet moet denken dat je een amateur bent en je volume een essentieel onderdeel van je geluid is.
  • Neem geen risico’s bij live-shows. Doe altijd elk optreden alles precies hetzelfde.
  • Snaren vervangen doe je pas als ze breken, dat scheelt super veel geld. Reserve-gitaren zijn niet nodig want de kans dat je een snaar breekt tijdens een optreden is erg klein.
  • Doe niet teveel moeite voor een merch-stand. Smijt wat spullen in een donker hoekje waar niemand langsloopt. Ga er alleen bij staan als je zin hebt en het bier backstage toch al op is.
  • Drinken voor een optreden (en tijdens het oefenen) is ontzettend rock & roll. Als je zat bent ga je echt niet slechter spelen.

Promotie

  • Verwacht van je vrienden en familie dat ze voor de derde keer in een maand tijd naar een show komen kijken.
  • Post op de dag dat je een optreden hebt een berichtje op hyves.
  • Gebruik hyves alleen om nieuwtjes op te zetten. Overal op reageren kost echt te veel tijd. Begin niet aan Twitter of Facebook, dan kun je wel aan de gang blijven.
  • Antwoord alleen belangrijke e-mails waar je gelijk iets aan hebt. De rest gelijk wissen.
  • Laat je CD’s een paar weken voor de release-party persen. Als ze niet op tijd af zijn deel je gewoon een papiertje uit met gegevens waar de CD besteld kan worden.

Studio

  • Zoek een goedkope studio om in op te nemen. Luister van te voren niet naar muziek die daar opgenomen is.
  • Oefen niet te veel voor je de studio in gaat. Je kunt in de studio altijd nog je partij of het hele liedje aanpassen.
  • Let er bij het mixen op dat je eigen instrument het hele nummer door flink hard staat.
  • Als een producer je vraagt om iets anders te proberen, loop dan boos weg.
  • Sta er op dat de hele band tijdens alle opnames en tijdens het mixen de hele tijd in de studio moet zijn. Dan kan iedereen gelijk overal zijn mening over geven. En het is ook erg gezellig. Praat gerust even bij tijdens het opnemen van de ritme-gitaar.

Persoonlijk

  • Leg zo vaag mogelijk uit aan de andere bandleden dat de groeps-regels niet op jou van toepassing zijn omdat je het belangrijkste bandlid bent.
  • Word jaloers op collega-muzikanten die succes krijgen. Laat iedereen weten hoe onterecht dat is.
  • Het is natuurlijk zo dat iedereen die je niet terug mailt of belt je muziek helemaal kut vindt.
  • Als je gewoon door blijft gaan als altijd kom je er wel. Je eigen muziek en live-show kritisch vergelijken met succesvolle acts en kijken wat je beter moet doen is nergens voor nodig.
  • Doe altijd zo weinig mogelijk. Talent komt ten slotte toch wel bovendrijven.

Okee. En nu serieus. Dit zijn allemaal valkuilen waar ik zelf ooit ingestonken ben of waar ik andere mensen in heb zien stinken. Het is helemaal niet raar om een hoop van deze dingen fout te doen. Belangrijker is dat je leert herkennen wanneer je in zo’n val trapt en er iets aan doet. Heb ik nog punten over het hoofd gezien? Zet ze in een reactie!

“Never settle on being typical. Only by being atypical will you command the attention you truly deserve.”

Dit is een bewerking (met toestemming) van Mike Venti‘s artikel 30 Tips For The Typical Musician zoals hij dit publiceerde op Music Think Tank.