Studio avonturen in Berlijn (2)

Voor de camera's hebben we de synth mooi uitgemict

Vorige week was ik samen met engineer Matthijs Kievit in de Andere Baustelle studio in Berlijn. Om op te nemen voor Jesus & the Christians. Lees deel 1 hier.

Op dag vier was er een camera-ploeg van het RTL4-nieuws op bezoek. Voor een item over Nederlanders die naar Berlijn trekken om daar te werken en / of wonen. Ondanks dat muzikanten er in de ochtend niet op zijn best uitzien hebben we er ons prima doorheen geslagen. Hier terug te kijken.

De speeltuin

Ook anders dan voorgaande dagen: als gastmuzikant werken aan een project van Michiel Flamman (Solo) en Marinus de Goederen (a balladeer). Niet de gebruikelijke singer-songwiter-liedjes die je van ze gewend bent, maar Woven Hand meets ambient meets drone meets Nick Drake meets Low. Of iets dergelijks. Liedjes gebaseerd op een enkel of een paar akkoorden aankleden met veel sfeer-partijen. Totaal anders dan de brute Jesus & the Christians sounds, maar daarom zeker een welkome afwisseling.

Opera-zangeres in actie

Omdat we zonder liedjes de studio ingegaan zijn gebruiken we technieken om de creativiteit op gang te brengen. We pakken bijvoorbeeld een bestaand liedje en beginnen daar overheen te spelen. Op die manier gebruiken we een gedeelte van de structuur en het akkoordenschema van het nummer. Vervolgens gooien we het bron-nummer weg en werken verder met het materiaal dat we al opgenomen hebben. Ook geven we elk nummer vooraf een politiek thema mee waar we arrangement ideeën uithalen. Een nummer met als thema ‘9/11 is overrated’ vraagt natuurlijk om muzikale vertalingen van crashende vliegtuigen en instortende gebouwen. Niet geheel ontoepasselijk in de studio van Einstürzende Neubauten (=instortende nieuwbouw).

Een ander doel is om zoveel mogelijk van de aanwezige instrumenten in de studio te gebruiken. Of we er op kunnen spelen of niet maakt niet uit. Rhodes, hammond, vibrafoon, conga’s, synths, accordeon, piano, metalen platen en staven en instrumenten waarvan we geen idee hebben hoe ze heten. Ook een opera-zangeres die toevallig de studio binnen komt lopen slepen we gelijk achter de microfoon.

Na anderhalve week in de studio in Berlijn blijft er maar één vraag over. Wanneer kunnen we weer terug?


Studio-avonturen in Berlijn (1)

Drums opnemen via een stalen plaat

Afgelopen oud en nieuw bracht ik door in Berlijn. Terwijl ik volop bezig was de toerist uit te hangen bedacht ik me hoe gaaf het zou zijn om hier een plaat te maken. Bijna een jaar later zit ik in Berlijn daadwerkelijk te werken aan een album van mijn politieke noise-pop project Jesus & the Christians. In de Andere Baustelle Tonstudio. Thuisbasis van de legendarische industriële avant-garde noise-pioniers Einstürzende Neubauten.

Samen met engineer Matthijs Kievit zoeken we op de grens tussen catchy en avant-garde naar interessante geluiden om in een later stadium op een remix-achtige manier nummers uit te knippen. Daarbij kunnen we gebruik maken van Neubauten-spullen die volop in de studio aanwezig zijn. Kinderen in een snoepwinkel, dat werk.

Noem me een sentimentele lul, maar ik vind het bijzonder om op een gitaar te spelen waar Blixa Bargeld platen van Nick Cave & the Bad Seeds mee ingespeeld heeft. Maar een gitaar klinkt ook maar als een gitaar. Een drumstel opnemen via een grote stalen plaat is andere koek. Eigenlijk het principe achter een plaat-galm. Bizar hoe goed een drumstel kan klinken met alleen een contact-microfoon, een SM57 en een stalen plaat.

Ook leuk: schreeuwen in een banjo met een contact-microfoon erop en een versterker heel hard in een piano laten blazen en dat opnemen met een contact-microfoon die op het metalen frame van de piano geplakt is.

Een aanwezige Neubauten-veer blijkt via effecten en een bas-versterker een enorm vette weirde kick op te leveren. Stalen platen als percussie completeren de gewenste oostblok-sound. Kortom: we vermaken ons hier nog wel even!