Popmuziek-theorie in vijf minuten

De uitdaging van popmuziek is de luisteraar verrassen met voorspelbaarheid. Als je liedjes gaat analyseren blijkt keer op keer dat de verrassing zo goed als nooit in het gebruikte akkoordenschema zit. De theorie achter akkoorden schema’s van bijna alle popmuziek is samen te vatten op een A4-tje. Kijk maar:


Stemra omzeilen door CD’s in Polen te laten persen

Foto: Pim van de Werken

De onvermijdelijke vraag van elke band aan het einde van een productie: “heb je een goed(koop) adresje om CD’s te laten persen?”. Dat heb ik. In Polen leveren ze dezelfde kwaliteit als in Nederland, maar dan voor minder geld. Daarnaast doen ze nooit moeilijk over Stemra.

Stemra is de club die in Nederland op komt voor de belangen van tekst en liedjes-schrijvers op het gebied van mechanische rechten (= muziekgebruik op CD’s, DVD’s ect.). Het is heel erg goed en praktisch dat er een toko is die dat centraal regelt. Maar bij Stemra schuilen er wat addertjes onder het gras. Zo moet je bij een CD persing in Nederland altijd toestemming vragen aan Stemra. Ook als je geen lid bent en een CD met je eigen liedjes wil laten persen. Dat is een rare bureaucratische constructie. Zeker in het internet tijdperk. Ben je wel lid van Stemra, dan moet je daarnaast betalen voor het persen van CD’s met daarop je eigen liedjes. Zodat Stemra dat bedrag (na aftrek van zo’n 12,5% onkosten) na zo’n 1,5 jaar weer aan je terug kan geven. Als dat goed gaat tenminste. Kortom: een zinloze, trage en bureaucratische exercitie.

Het gaat niet om lullige bedragen. Bij 1000 eigen beheer albums ben je snel zo’n 1000 euro kwijt. Te betalen op het moment dat je net al je geld al geïnvesteerd hebt in fantastische opnames, mooi artwork, de persing van de CD en het drukwerk. Al met al genoeg redenen voor een stukje burgerlijke ongehoorzaamheid lijkt me.

Ook een goed idee voor eigen beheer muzikanten: alleen lid worden van Buma en niet van Stemra. Dan krijg je wel netjes betaald voor airplay, maar heb je geen gezeur met persingen.


Obligate Strategie: Cory Doctorow

“Originality is when you mix two things that haven’t been mixed”

Cory Doctorow


Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in de keten

Foto: Barbara Agnew

Afgelopen week sprak ik collega producer Guido Aalbers. We hadden het over de verschillende factoren die een plaat goed maken. En hoe belangrijk welk onderdeel is. Hij vertelde dat hij ook les geeft en studenten dan een oefening laat doen. Zet de verschillende aspecten die komen kijken bij het maken van een album in volgorde van belangrijk naar minder belangrijk. Met andere woorden: bovenaan staan de dingen die het meeste verschil kunnen maken, onderaan de factoren waarmee je minder invloed hebt op het eindresultaat. Volgens mij is dat niet alleen een goede oefening voor studenten, maar ook een lijst die elke producer op zijn website zou moeten hebben staan. Waarvan akte:

  1. Liedjes
  2. Performance
  3. Arrangementen
  4. Mix
  5. Microfoon keuze en plaatsing
  6. Master

Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in deze keten. In de praktijk zit de zwakste schakel volgens mij meestal in de bovenkant van het lijstje. Veel bands geven duizenden euro’s uit aan de afdeling techniek (punt 4-6) terwijl er bij de inhoud (punt 1-3) vaak veel meer te halen is. Het is natuurlijk wel veel moeilijker om iemand van buitenaf zich tegen punt 1-3 aan te laten bemoeien. Maar zeker het overdenken waard als je een album of EP wilt maken. Zoek je een studio technicus die je vooral helpt met punt 4-6? Of wil je een producer die zorgt dat de zwakste schakel zo sterk mogelijk is?

Waar ik ook benieuwd naar ben: wat is jullie prioriteiten-volgorde van deze zes punten?


Blanke rockers laten swingen met Swingify

Swingify

Blanke rockers hebben over het algemeen geen overschot aan swing-talent meegekregen in hun DNA. Dat is geen probleem als je in Rammstein speelt, maar vrij lastig als je je publiek wilt laten heupwiegen in plaats van marcheren. Gelukkig laten de technische ontwikkelingen ons ook op dit gebied niet in de steek. De oplossing heet Swingify.

Het concept is dodelijk eenvoudig. Een mp3 uploaden, even wachten, en daar is de swingende variant van het liedje al! Ik nam de proef op de som met het Silence is Sexy liedje Come Back To You.

Voor:

Na:

Silence is Sexy – Swing Back To You

Ik ben benieuwd naar jullie ge-swingificeerde muziek!


Obligate Strategie: Steve Parr

“The difference in quality between a top-end mic and a not so top-end mic might be only ten or fifteen percent, the difference between a world-class musician and an average musician can be a hundred percent.”

Steve Parr