Wie is Pim van de Werken?


Ik produceer, componeer, arrangeer en mix muziek. In mijn eigen studio in Utrecht of op locatie. Ik hou van bands die niet klinken als een band en singer-songwriters die niet klinken als een singer-songwriter. Luister hier naar mijn werk.

Ik sta altijd open voor het produceren van ambitieuze artiesten en bands en het componeren en produceren van muziek bij beeld. Hier kun je me vinden.

Als je meer wilt weten over mijn kijk op muziek en produceren, lees er dan mijn blogs eens op na. Een paar goede startpunten:

En natuurlijk de serie ‘Wat maakt dit een hit?‘. Daarin analyseerde ik hits van Blur, Coldplay, Gnarls Barkley, Caro Emerald, Radiohead, Lady Gaga, MGMT, Yann Tiersen, Black Eyed Peas en Snow Patrol.


Opnemen en live spelen met of zonder clicktrack?

Foto: Clara Jordan

De teleurstelling op het gezicht van de gemiddelde drummer die ik vertel dat het me verstandig lijkt om met clicktrack te spelen spreekt boekdelen. Gaan reden tot paniek, je bent in goed gezelschap. Dave Grohl verwoorde dit gevoel in een interview als volgt :

“I remember the first time someone advised me to use the click track I was absolutely heartbroken. I’m sure any time a producer says, ‘You might want to think about using a click track on that’, your ten or 15 years worth of experience go right out the window and you feel horrible. So we were recording Nevermind, laying down the basic track for ‘Lithium’, and we had maybe gone through three or four takes and Butch Vig brought us in and said to me, ‘You might want to think about using a click track’, and I immediately felt worthless and horrible. But I learned that as long as you can play within the click track you can still achieve a natural feel. I’m convinced and I used to be a purist and think, ‘Jon Bonham never used a click track!’ But I think it depends on what you are trying to achieve. If there’s something that you want to sound completely chaotic and has not only a dynamic but a tempo dynamic that moves up and down – okay. If there’s something that you want to be completely solid – okay. I’m not opposed to trying new things. I’m not into drum loops or drum machines for this band, but I think click tracks can be helpful.”

De eerste keer met een clicktrack spelen is natuurlijk ook helemaal niet leuk. Het voelt in het begin lang niet zo lekker als spelen zonder klik. De daaruit volgende vraag is: Wil je zelf een goed gevoel of wil je dat het niveau van de band omhoog gaat? Wil je nu voldoening of investeren in heel veel plezier later? Wil je dat muziek een hobby is waar je veel lol aan hebt of wil je dat het meer kan worden?

Voor de duidelijkheid: strak is geen doel op zich. Strakheid werkt in muziek hetzelfde als bij kleding. Bij sommige mensen staat strakke kleding fantastisch, bij andere mensen ziet het er niet uit. Een liedje met een elektronische of moderne rock-feel zal vaak gebaad zijn bij een clicktrack. Een gevoelige retro-ballad kan er te mechanisch van gaan klinken.

Ik ben benieuwd naar de meningen en ervaringen van de drummende lezers!


Laat ik eens een veelzijdige plaat opzetten, want ik voel me zo veelzijdig

Foto: Maria (Kirikiri)

Er zijn veel verschillende redenen om een album of een liedje van een bepaalde artiest op te zetten. Vaak zijn die gelinkt aan een gevoel of een moment. Zo draai ik zondagochtend andere muziek dan vrijdagavond. Als ik me rot voel draai ik andere muziek dan wanneer ik in een feeststemming ben. In de auto wil ik andere muziek horen dan thuis op de bank met een wijntje erbij. En als mijn ouders op visite zijn zet ik andere muziek op dan wanneer ik vieze-woorden-scrabble speel met vrienden.

Met andere woorden: belangrijkste reden om een plaat op te zetten is omdat de inhoud daarvan matcht met je gevoel / de omgeving / het moment. Je zet geen veelzijdige plaat op omdat je je zo veelzijdig voelt. Of omdat je lekker wilt feesten met af en toe een melancholiek intermezzo tussendoor.

En toch hebben heel veel muzikanten de neiging om veelzijdig te willen zijn. Om te laten zien dat ze de ultieme partytrack kunnen maken en ook het liedje voor op je begrafenis. Met als resultaat een album waarvan niemand weet bij welke gelegenheid het past. Er is natuurlijk helemaal niets mis met veelzijdig zijn. Maar doe je publiek (en jezelf) een plezier en stop die verschillende kanten van jezelf in verschillende albums / projecten.


Popmuziek-theorie in vijf minuten

De uitdaging van popmuziek is de luisteraar verrassen met voorspelbaarheid. Als je liedjes gaat analyseren blijkt keer op keer dat de verrassing zo goed als nooit in het gebruikte akkoordenschema zit. De theorie achter akkoorden schema’s van bijna alle popmuziek is samen te vatten op een A4-tje. Kijk maar:


Stemra omzeilen door CD’s in Polen te laten persen

Foto: Pim van de Werken

De onvermijdelijke vraag van elke band aan het einde van een productie: “heb je een goed(koop) adresje om CD’s te laten persen?”. Dat heb ik. In Polen leveren ze dezelfde kwaliteit als in Nederland, maar dan voor minder geld. Daarnaast doen ze nooit moeilijk over Stemra.

Stemra is de club die in Nederland op komt voor de belangen van tekst en liedjes-schrijvers op het gebied van mechanische rechten (= muziekgebruik op CD’s, DVD’s ect.). Het is heel erg goed en praktisch dat er een toko is die dat centraal regelt. Maar bij Stemra schuilen er wat addertjes onder het gras. Zo moet je bij een CD persing in Nederland altijd toestemming vragen aan Stemra. Ook als je geen lid bent en een CD met je eigen liedjes wil laten persen. Dat is een rare bureaucratische constructie. Zeker in het internet tijdperk. Ben je wel lid van Stemra, dan moet je daarnaast betalen voor het persen van CD’s met daarop je eigen liedjes. Zodat Stemra dat bedrag (na aftrek van zo’n 12,5% onkosten) na zo’n 1,5 jaar weer aan je terug kan geven. Als dat goed gaat tenminste. Kortom: een zinloze, trage en bureaucratische exercitie.

Het gaat niet om lullige bedragen. Bij 1000 eigen beheer albums ben je snel zo’n 1000 euro kwijt. Te betalen op het moment dat je net al je geld al geïnvesteerd hebt in fantastische opnames, mooi artwork, de persing van de CD en het drukwerk. Al met al genoeg redenen voor een stukje burgerlijke ongehoorzaamheid lijkt me.

Ook een goed idee voor eigen beheer muzikanten: alleen lid worden van Buma en niet van Stemra. Dan krijg je wel netjes betaald voor airplay, maar heb je geen gezeur met persingen.


Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in de keten

Foto: Barbara Agnew

Afgelopen week sprak ik collega producer Guido Aalbers. We hadden het over de verschillende factoren die een plaat goed maken. En hoe belangrijk welk onderdeel is. Hij vertelde dat hij ook les geeft en studenten dan een oefening laat doen. Zet de verschillende aspecten die komen kijken bij het maken van een album in volgorde van belangrijk naar minder belangrijk. Met andere woorden: bovenaan staan de dingen die het meeste verschil kunnen maken, onderaan de factoren waarmee je minder invloed hebt op het eindresultaat. Volgens mij is dat niet alleen een goede oefening voor studenten, maar ook een lijst die elke producer op zijn website zou moeten hebben staan. Waarvan akte:

  1. Liedjes
  2. Performance
  3. Arrangementen
  4. Mix
  5. Microfoon keuze en plaatsing
  6. Master

Je muziek is zo goed als de zwakste schakel in deze keten. In de praktijk zit de zwakste schakel volgens mij meestal in de bovenkant van het lijstje. Veel bands geven duizenden euro’s uit aan de afdeling techniek (punt 4-6) terwijl er bij de inhoud (punt 1-3) vaak veel meer te halen is. Het is natuurlijk wel veel moeilijker om iemand van buitenaf zich tegen punt 1-3 aan te laten bemoeien. Maar zeker het overdenken waard als je een album of EP wilt maken. Zoek je een studio technicus die je vooral helpt met punt 4-6? Of wil je een producer die zorgt dat de zwakste schakel zo sterk mogelijk is?

Waar ik ook benieuwd naar ben: wat is jullie prioriteiten-volgorde van deze zes punten?