The Making Of: The Medics – City

Foto: Heidi de Gier

Het werk van een producer is voor de buitenwereld vrij onzichtbaar. En wat de invloed van een producer op het eindresultaat is al helemaal. Om meer inzicht te geven in wat ik doe zal ik hier af en toe in een ‘The Making Of’ aandacht aan besteden.

Voor ik met een band aan de slag ga vraag ik altijd om eenvoudige demo’s van alle nummers. Garageband werkt daarbij erg prettig, desnoods opgenomen met de ingebouwde microfoon van de laptop. Zo kan ik thuis op mijn gemak de losse partijen beluisteren en kijken of de instrumenten goed samenwerken in het geheel. Bij City van The Medics klonk de demo zo:

The Medics – City (pre productie demo)

In een gesprek met de band werd duidelijk wat de focus van de band is: dansbare singles, geschikt voor (alternatieve) radio. Na diverse pre-productie sessies in de oefenruimte, de opnames en de mix kwam daar dit uit:

Structuur voor:

  • intro
  • couplet
    • refrein
  • intro
  • couplet
    • refrein
  • brug 1
    • refrein
  • brug 2
    • refrein
    • refrein
  • outro

Structuur na:

  • intro
    • kicker (instrumentaal refrein)
  • couplet
    • refrein
  • couplet
    • refrein
  • brug
    • refrein
    • refrein
  • outro

Er is vrij heftig in de song-structuur en lengte van het nummer (van 3:00 naar 2:20) gesnoeid. Niets mis met twee bruggen, maar dan moeten ze wel allebei heel erg goed zijn, iets toevoegen en passen in de spanningsboog van het nummer. Kill your darlings. Een intro terug laten komen na het eerste refrein kan op zich ook prima werken, maar hier haalt het de vaart uit het liedje. Een extra instrumentaal refrein na het intro geeft de gitaar-hook meer ruimte en zorgt dat het eerste couplet meer op zijn plaats valt. De uiteindelijke song-structuur is conventioneler, maar dat is geen doel op zich. Whatever works.

Arrangement
De linker gitaar speelt op de demo in het refrein een backbeat en haalt daarmee de urgentie uit het nummer. Geen paniek, partijen zijn niet heilig. De baspartij in het refrein evenmin. Door niet alles vol, maar met stopjes te spelen gaan de swing-factor als een razende omhoog. Op de demo gaan de gitaren los aan het einde van brug 2. In de uiteindelijke versie gaan ook de bas en drums mee. Als je iets doet, doe het dan helemaal. Eén van mijn mantra’s in de oefenruimte: “een goed arrangement is een optelsom”.

Opname
De basis (drums + bas) is opgenomen in de Mailmen studio. De rest met mijn mobiele studio setup in de oefenruimte van The Medics. Dat kan prima met de huidige stand van de techniek. Ook albums van Caro Emerald, De Staat en Kyteman zijn opgenomen met een thuis-studio. Het maakt niet uit hoe je iets op neemt, het maakt uit hoe het eindresultaat klinkt. De gitaren zijn opgenomen zonder versterkers, met amp-simulators uit de computer. Conservatieve audio-nerds zullen vast nog jaren blijven beweren dat een echte versterker veel beter klinkt, ik nodig ze graag uit voor een blinde test.

Mix
Voor een dikke, radiovriendelijke mix is Guido Aalbers ingeschakeld.

Wat vinden The Medics er zelf van?
Een crappy demo van je nieuwe single online zetten, dat doe je niet zomaar. Je kunt talloze redenen bedenken om dat níet te doen. ‘Het is eng’, ‘Nu vallen we door de mand’, et cetera. Toch werken we – op verzoek van Pim – graag mee om andere bands een kijkje in de keuken te gunnen.

Als band wil je net zolang sleutelen aan je liedjes totdat je er meer dan tevreden over bent. Het eindresultaat moet immers knallen en de luisteraar al bij de eerste seconden bij de strot pakken. Op een gegeven moment lijkt het nummer ‘af’ te zijn en zou je het nummer direct kunnen opnemen. Maar als je de demo-versie en het eindresultaat van onze single City beluistert, wordt het – los van de opnamekwaliteit – duidelijk dat het ontzettend waardevol is dat iemand jouw kindje aan stukken schopt en opnieuw in de steigers zet. Dat is niet altijd leuk, zeker niet als je een producer in de arm genomen hebt die niet van ‘CDA-oplossingen’ houdt. Ieder bandlid heeft enorm moeten wennen om zijn partij aan te passen ‘in respect to the song’. Het liedje staat op de eerste plaats en de individuele partijen zijn daaraan ondergeschikt. Alles draait om keuzes maken, zo vroeg mogelijk. Daarbij geldt de volgende afspraak: een idee afschieten mag, maar niet voordat we het in de oefenruimte hebben geprobeerd. Het gaat niet om ‘goed’ of ‘fout’, maar om het nastreven van je – eerder afgesproken – doel.

Bij ons is het menens. En dat moet ook blijken uit de muziek. Daarom zijn we – terugkijkend – erg blij dat we een aantal opmerkingen van Pim ter harte hebben genomen en raden we andere muzikanten aan hetzelfde te doen.

City is onze eerste single en is een ode aan – je raadt het al – de stad.

Johan / The Medics


2 reacties op “The Making Of: The Medics – City”

  1. 1 Eelke said at 17:02 on October 22nd, 2010:

    Erg lekkere song is het geworden!

  2. 2 Coen said at 18:21 on May 3rd, 2011:

    Amen. Ik moest er ook erg aan wennen, maar ben blij dat ik achteraf geld heb gespaard om een (goede) producer in de arm te nemen. Liedjes worden uit elkaar getrokken en aangepast, en de eerste twee dagen ben je pissig omdat het niet meer ‘van jou’ is, maar daarna ben je blij dat het gebeurd is.


Leave a Reply